A União Europeia ativou esta terça-feira o Mecanismo Europeu de Proteção Civil devido ao coronavírus, a pedido de França, que pretende repatriar cidadãos franceses que se encontram em Wuhan, na China. França é, assim, o primeiro Estado-membro a avançar com a medida.

“À medida que o surto se intensifica, o Mecanismo Europeu de Proteção Civil foi ativado após um pedido da França”, informa o serviço de Ajuda Humanitária da Comissão Europeia numa publicação feita na rede social Twitter.

Este serviço precisa que “dois aviões serão mobilizados via UE para repatriar cidadãos na área de Wuhan para a Europa”.

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Já esta terça-feira, a Comissão Europeia tinha admitido disponibilizar o Mecanismo Europeu de Proteção Civil, usado para catástrofes naturais, para possibilitar o repatriamento de cidadãos da UE na China.

“A UE cofinanciará os custos de transporte das aeronaves. O primeiro avião está programado para partir da França amanhã de manhã, enquanto o segundo sairá no final da semana. Os cidadãos da UE presentes na região e que desejam ser repatriados ainda podem solicitá-lo, independentemente da sua nacionalidade”, pode ler-se num comunicado da Comissão Europeia ao qual o Observador teve acesso.

Com a ativação deste mecanismo, Bruxelas fornece apoio logístico e financeiro para o repatriamento dos cidadãos europeus.

“Os números iniciais indicam que cerca de 250 cidadãos franceses serão transportados na primeira aeronave e mais de 100 cidadãos da UE de outros países se juntarão à segunda aeronave. Este é um primeiro pedido de assistência e outros poderão ser seguidos nos próximos dias”, afirmou ainda a Comissão Europeia.

Outros Estados-membros, entre os quais Portugal, já equacionaram recorrer ao repatriamento de cidadãos portugueses que se encontram em Wuhan.

A região de Wuhan foi colocada em regime de quarentena, situação que afeta 56 milhões de pessoas. A China elevou para 106 mortos e mais de 4.000 os infetados no seu território no mais recente balanço do novo coronavírus detetado no final do ano em Wuhan, capital da província de Hubei (centro).

Além do território continental da China, também foram reportados casos de infeção em Macau, Hong Kong, Taiwan, Tailândia, Japão, Coreia do Sul, Estados Unidos, Singapura, Vietname, Nepal, Malásia, França, Alemanha, Austrália e Canadá.