O primeiro-ministro britânico confirmou nesta segunda-feira que a última fase do plano de desconfinamento em Inglaterra, prevista para 21 de junho, vai ser adiada por quatro semanas, até 19 de julho, devido ao risco de “milhares de mortes”.

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Boris Johnson disse que a variante Delta do vírus que provoca a Covid-19 (inicialmente detetada na Índia) está a “espalhar-se mais rápido do que previsto” pelas autoridades no plano de desconfinamento anunciado em fevereiro e que isso está a refletir-se no número de hospitalizações.

A vacinação reduz muito a transmissão e duas doses fornecem um alto grau de proteção contra doenças graves e morte. Mas ainda existem milhões de adultos jovens que não foram vacinados e, infelizmente, uma parte dos idosos e vulneráveis ainda pode morrer, mesmo que tenham recebido duas doses”, explicou.

Perante a “escolha muito difícil” entre continuar ou não com o plano, Boris Johnson decidiu dar aos serviços de saúde “mais algumas semanas cruciais para colocar as restantes vacinas nos braços de quem precisa delas”. “Acho que é sensato esperar um pouco mais”, vincou, acrescentando que decidiu antecipar a meta de oferecer uma primeira dose a todos os adultos até 19 de julho e encurtar o intervalo para a segunda toma para os maiores de 40 anos.

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Embora as outras nações constituintes do Reino Unido — Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte — tenham atenuado as medidas restritivas, irão manter vários tipos de medidas para reduzir a possibilidade de infeção.

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Nos últimos sete dias, entre 8 e 14 de junho, a média diária foi de nove mortes e 7.439 casos, o que corresponde a uma subida de 11,9% no número de mortes e de 45,5% no número de infeções relativamente aos sete dias anteriores.

Desde dezembro foram inoculadas 41.698.429 pessoas com uma primeira dose de uma vacina contra a Covid-19, o que corresponde a 79,2% da população adulta. Além disso, 29.973.779 pessoas, ou seja, 56,9% da população adulta, já receberam também a segunda dose.

Desde o início da pandemia, foram notificados 127.907 óbitos de Covid-19 num total de 4.573.419 infeções confirmadas no Reino Unido.

A pandemia de Covid-19 provocou, pelo menos, 3.805.928 mortos no mundo, resultantes de mais de 175,8 milhões de casos de infeção, segundo um balanço feito pela agência francesa AFP.