Mais de um milhão de visitantes é esperado nas Festas do Povo de Campo Maior (Portalegre), que arrancam no sábado, apresentando, nesta edição, 100 ruas “engalanadas” com flores de papel, revelou esta quinta-feira fonte da organização.

Em declarações à agência Lusa, o presidente da Associação das Festas do Povo de Campo Maior, João Rosinha, indicou que, este ano, contam com “100 ruas inscritas”, estando ainda envolvidos na organização do evento “cerca de seis mil” voluntários.

“Os números são de facto impressionantes e dizem bem a dimensão destas festas. A edição deste ano vai ser memorável a decoração das ruas vai ser espetacular”, acrescentou.

A poucas horas do arranque de mais uma edição destas festas populares, pelas casas de Campo Maior, ainda há quem esteja a trabalhar nas flores de papel, cantando, ao mesmo tempo, as tradicionais Saias, um género musical típico daquela vila alentejana.

Helena Teixeira nasceu em Lisboa, reside há 13 anos em Campo Maior e, em declarações à Lusa, assumiu que vive as festas como se de uma “verdadeira camponesa” se tratasse, dedicando-se a fazer flores de papel para engalanar uma das principais ruas da vila alentejana.

“Eu sou de Lisboa, não sabia fazer nada disto e agora mexo aqui no papel como se fosse uma camponesa. Já sinto esta tradição como minha e tenho muito orgulho”, declarou.

A edição deste ano das Festas do Povo de Campo Maior está assegurada, mas, no futuro, poderá estar em risco, alertou à Lusa, por sua vez, Ana Clara Encarnação, de 64 anos, natural da vila e desde sempre uma “apaixonada” pelos trabalhos em redor da criação das flores de papel. “O futuro, eu acho que não está assegurado porque a juventude não quer, nem os mais velhos”, lamentou.

Para dar a conhecer ao mundo esta tradição popular, está a ser preparada a candidatura das Festas do Povo a Património Cultural Imaterial da Humanidade na Organização das Nações Unidas para a Educação, Ciência e Cultura (UNESCO). De acordo com João Rosinha, a edição deste ano das festas, que vão decorrer até ao dia 30 deste mês, servem de “contributo” para a candidatura, esperando o responsável que, em 2017, a UNESCO reconheça aquelas festas como uma “maravilha mundial”.

Consideradas um evento tradicional único, as Festas do Povo de Campo Maior só se realizam quando a população da vila quer. As festas contemplam a ornamentação das ruas da vila, sobretudo do centro histórico, com milhares de flores em papel, feitas pela própria população.

As Festas do Povo são reconhecidas internacionalmente pela sua originalidade e cariz popular, com os habitantes a prepararem, durante meses, a ornamentação das ruas com flores de papel. De tradição secular, as Festas do Povo foram realizadas pela última vez em 2011, depois de um interregno de sete anos.

Pela primeira vez, vão ser cobradas entradas nas Festas do Povo de Campo Maior, custando um bilhete diário quatro euros, sendo o estacionamento gratuito. Os residentes ou os naturais de Campo Maior, bem como familiares até ao segundo grau, trabalhadores no concelho e crianças até aos 10 anos de idade estão isentos do pagamento de entradas.