Pelo menos três pessoas morreram após a queda de um helicóptero de combate utilizado pelo Exército do Senegal na República Centro-Africana (RCA) que estava ao serviço da missão das Nações Unidas no país (MINUSCA), anunciou hoje o responsável.

“Foi com imenso pesar que soube do acidente de um helicóptero de combate senegalês, com três mortos e um ferido, no momento em que aterrava em Bouar [região ocidental da RCA]”, escreveu Makeur Ndiaye, representante especial do secretário-geral para a RCA e chefe da MINUSCA. “As minhas sinceras condolências para as famílias e o meu desejo de uma rápida recuperação para o ferido”, acrescentou Ndiaye.

A RCA caiu no caos e na violência em 2013, depois do derrube do ex-Presidente François Bozizé por grupos armados juntos na Séléka, o que suscitou a oposição de outras milícias, agrupadas sob a designação anti-Balaka.

O governo centro-africano controla cerca de um quinto do território. O resto é dividido por mais de 15 milícias que procuram obter dinheiro através de raptos, extorsão, bloqueio de vias de comunicação, recursos minerais (diamantes e ouro, entre outros), roubo de gado e abate de elefantes para venda de marfim.

Um acordo de paz foi assinado em Cartum, capital do Sudão, no início de fevereiro pelo governo e por 14 grupos armados. Um mês mais tarde, as partes entenderam-se sobre um governo inclusivo, no âmbito do processo de paz.

Portugal está presente na RCA desde o início de 2017, no quadro da missão das Nações Unidas, cujo 2.º comandante é o major-general Marcos Serronha, onde está a 6.ª Força Nacional Destacada (FND), e militares na Missão Europeia de Treino Militar-República Centro-Africana, cujo 2.º comandante é o coronel Hilário Peixeiro.

A 6.ª FND, que tem a função de Força de Reação Rápida, integra 180 militares, na sua maioria paraquedistas, pertencendo 177 ao Exército e três à Força Aérea. Na RCA estão também oito elementos da Polícia de Segurança Pública.