As autoridades norte-americanas estão a investigar a agência de notação financeira Moody’s por alegadamente ter sobreavaliado obrigações hipotecárias de alto risco antes da crise de 2008, divulgou no domingo o Wall Street Journal (WSJ).

Citando fontes próximas ao processo, o jornal norte-americano afirma que oficiais do Departamento de Justiça encontraram-se com vários antigos executivos da Moody’s, sem precisar se as investigações avançam para uma ação judicial.

As autoridades norte-americanas estão a investigar se a agência financeira alterou as regras para a atribuição de ‘ratings’ a créditos hipotecários para ganhar clientes entre 2004 e 2007, reporta o WSJ.

A atribuição de notas positivas a créditos hipotecários de alto risco (‘subprime’) foram uma das principais causas do colapso financeiro em 2008, já que os investidores confiaram nas atribuições das agências para avaliar eventuais riscos.

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Se as suspeitas na investigação se confirmarem, a Moody’s pode tornar-se a segunda das maiores agências de rating norte-americanas na mira da Justiça dos Estados Unidos, depois da Standard & Poor’s (S&P).

Segundo fontes citadas pela agência de notícias AFP, a S&P e as autoridades norte-americanas devem avançar em breve com o acordo que implica o pagamento, pela agência de notação financeira, de uma multa de 1.370 milhões de dólares (cerca de 1.211 milhões de euros), para encerrar o caso, que também está relacionado com a sobreavaliação de créditos hipotecários antes de 2008.