O Presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, chamou “filho da mãe” a Barack Obama, enquanto exigia ao Presidente norte-americano que não lhe fizesse perguntas sobre as mortes extrajudiciais de traficantes de droga no país. “Sou o Presidente de um Estado soberano e já deixámos de ser uma colónia há muito tempo. Não tenho nenhum superior a não ser o povo filipino”, começou por dizer Duterte. Dirigindo-se a Obama, com quem se irá encontrar esta semana no Laos, disse: “Tem de ser respeitador. Não pode atirar perguntas ou, putang ina, vou chatear-me consigo nesse encontro”. Putang ina é uma expressão em Tagalog (dialeto falado nas Filipinas) para “filho da mãe”.

A declaração polémica veio na sequência de uma pergunta de um jornalista, que questionou o Presidente filipino sobre como iria justificar a recente onda de mortes no país, quando os dois líderes se encontrarem num fórum promovido pela Associação das Nações do Sudeste Asiático. Duterte atacou Obama ainda outra vez. “Quem é ele para me confrontar?”, disse o Presidente filipino, acrescentando que os Estados Unidos também têm um historial de mortes extrajudiciais.

Desde que foi eleito, o Presidente Duterte tem vindo a promover uma guerra às drogas que passa por oferecer recompensas a quem entregar traficantes às autoridades. Quem o fizer tem direito a 100 mil euros e imunidade perante a justiça. Se o traficante chegar vivo, a recompensa é menor — 95.500 euros.

O Presidente foi eleito em junho, e, desde então, já foram mortas 2.400 pessoas só nesta iniciativa anti-drogas. Dessas, 900 foram mortas pela polícia, mas as restantes ainda serão “mortes em investigação”. De acordo com o The Independent, trata-se de um termo utilizado para encobrir os homicídios em busca de recompensas.

Entretanto, Barack Obama já reagiu, dando a entender que pode até cancelar o encontro com Duterte. “Se e quando tivermos um encontro, isto é um assunto que será falado”, disse Obama numa conferência de imprensa, esta segunda-feira, na China. Obama explicou ainda que membros do seu gabinete irão encontrar-se antes com elementos da equipa do Presidente filipino para averiguar a hipótese de a reunião se realizar. Obama aproveitou a ocasião para sublinhar novamente que o combate ao tráfico de drogas deve ser “consistente com as normas básicas internacionais”.