O Sporting vai defrontar o Viktoria Plzen nos oitavos de final da Liga Europa, num sorteio que se realizou esta manhã em Nyon e que colocou o primeiro jogo em Alvalade no dia 8 de março. Como tínhamos explicado aqui após a eliminatória com o Astana, já não eram muitos (melhor, quase não existem) os adversários apetecíveis nesta fase da prova, seja pela qualidade futebolística (Atl. Madrid, Arsenal ou B. Dortmund), seja pelas longas deslocações que poderão estar em causa (CSKA, Lokomotiv, Zenit ou Dínamo Kiev). E a verdade é que, entre todas as possibilidades, os checos eram dos mais “apetecíveis”.

Os jogos dos oitavos de final da Liga Europa apurados no sorteio desta manhã, que teve como convidados Giorgio Marchetti, italiano que é o diretor de competições da UEFA, e Eric Abidal, antigo defesa internacional francês que é o embaixador da final de 2018 que se realiza a 16 de maio em Lyon, foram os seguintes:

* Lazio (Itália)-Dínamo Kiev (Ucrânia)
* RB Leipzig (Alemanha)-Zenit (Rússia)
* Atl. Madrid (Espanha)-Lokomotiv Moscovo (Rússia)
* CSKA Moscovo (Rússia)-Lyon (França)
* Marselha (França)-Athl. Bilbau (Espanha)
* Sporting (Portugal)-Viktoria Plzen (Rep. Checa)
* B. Dortmund (Alemanha)-Red Bull Salzburgo (Áustria)
* AC Milan (Itália)-Arsenal (Inglaterra)

O trajeto das 16 equipas que estiveram esta sexta-feira no sorteio em Nyon é diferente, com participações na fase de grupos da Liga dos Campeões ou da Liga Europa antes desta eliminatória dos 16 avos da segunda prova europeia.

– Arsenal: 1.º no grupo H da Liga Europa e Östersund (3-0 e 1-2)
– Athl. Bilbao: 1.º no grupo J da Liga Europa e Spartak Moscovo (3-1 e 1-2)
– Atl. Madrid: 3.º no grupo C da Liga dos Campeões e Copenhaga (4-1 e 1-0)
– CSKA Moscovo: 3.º no grupo A da Liga dos Campeões e Estrela Vermelha (0-0 e 1-0)
– B. Dortmund: 3.º no grupo H da Liga dos Campeões e Atalanta (3-2 e 1-1)
– Dínamo Kiev: 1.º no grupo B da Liga Europa e AEK Atenas (1-1 e 0-0)
– Lazio: 1.º no grupo K da Liga Europa e Steaua Bucareste (0-1 e 5-1)
– Lokomotiv Moscovo: 1.º no grupo F da Liga Europa e Nice (3-2 e 1-0)
– Lyon: 2.º no grupo E da Liga Europa e Villarreal (3-1 e 1-0)
– Marselha: 2.º no grupo I da Liga Europa e Sp. Braga (3-0 e 0-1)
– AC Milan: 1.º no grupo D da Liga Europa e Ludogorets (3-0 e 1-0)
– Viktoria Plzen: 1.º no grupo G da Liga Europa e Partizan Belgrado (1-1 e 2-0)
– RB Leipzig: 3.º no grupo G da Liga dos Campeões e Nápoles (3-1 e 0-2)
– Red Bull Salzburgo: 1.º no grupo I da Liga Europa e Real Sociedad (2-2 e 2-1)
– Sporting: 3.º no grupo D da Liga dos Campeões e Astana (3-1 e 3-3)
– Zenit: 1.º no grupo L da Liga Europa e Celtic (0-1 e 3-0)

Entre os representantes do Big Five e as equipas de Leste, sobram duas hipóteses: o sorteio do Sporting

Qualquer que seja o adversário, uma coisa é certa: os leões continuarão a ter um calendário pesado, com jogos quase sempre de três/quatro dias em três/quatro dias, à semelhança do que tem acontecido desde o início de 2018. E que, em paralelo, se tem refletido na própria prestação da equipa, que sofreu nesse período as primeiras duas derrotas no plano nacional (ao mesmo tempo que venceu a segunda competição da temporada, a Taça da Liga).

* 3 de janeiro: Benfica (Liga, fora), 1-1 (E)
* 7 de janeiro: Marítimo (Liga, casa), 5-0 (V)
* 10 de janeiro: Cova da Piedade (Taça de Portugal, fora), 2-1 (V)
* 14 de janeiro: Desp. Aves (Liga, casa), 3-0 (V)
* 19 de janeiro: V. Setúbal (Liga, fora), 1-1 (E)
* 24 de janeiro: FC Porto (Taça da Liga, neutro), 0-0, 4-3 g.p. (V)
* 27 de janeiro: V. Setúbal (Taça da Liga, neutro), 1-1, 5-4 g.p. (V)
* 31 de janeiro: V. Guimarães (Liga, casa), 1-0 (V)
* 4 de fevereiro: Estoril (Liga, fora), 0-2 (D)
* 7 de fevereiro: FC Porto (Taça de Portugal, fora), 0-1 (D)
* 11 de fevereiro: Feirense (Liga, casa), 2-0 (V)
* 15 de fevereiro: Astana (Liga Europa, fora), 3-1 (V)
* 19 de fevereiro: Tondela (Liga, fora), 2-1 (V)
* 22 de fevereiro: Astana (Liga Europa, casa), 3-3 (E)

Gelson ficou a banhos e massagens. O futebol também. Mas há sempre Bruno Fernandes (a crónica do Sporting-Astana)

* 26 de fevereiro: Moreirense (Liga, casa)
* 2 de março: FC Porto (Liga, fora)
* 8 de março: Viktoria Plzen (Liga Europa, casa)
* 11 de março: Desp. Chaves (Liga, fora)
* 15 de março: Viktoria Plzen (Liga Europa, fora)
* 18 de março: Rio Ave (Liga, casa)