Um estudo internacional, liderado pela Universidade de Lleida, monitorizou o impacto dos confinamentos devido à pandemia de Covid-19 nos incêndios florestais da região do Mediterrâneo. O risco nesta região está intimamente relacionado com as mudanças e padrões socioeconómicos, de modo que a paragem forçada dos países influenciou o comportamento económico e social, desencadeando efeitos em cascata, como a diminuição da área florestal queimada no inverno e na primavera.

“Este trabalho demonstra o impacto que o ser humano tem no ambiente, como aconteceu com a diminuição da poluição do ar nas cidades. Os incêndios são um fenómeno complexo do qual a ignição é apenas uma parte”, disse à Agencia SINC Marcos Rodrigues, investigador na Universidade de Lleida e primeiro autor do artigo publicado na revista científica Science of the Total Environment. Obviamente, o cancelamento das atividades não é uma solução desejável nem realista. Nesse sentido, o desafio está em sensibilizar e desenvolver a nossa atividade de forma mais responsável.”

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Para o estudo, foi investigada a evolução recente da área queimada em Portugal, Espanha, França, Itália e Grécia para determinar de que forma a temporada do inverno e primavera de 2020 foi afetado pela resposta da saúde pública à Covid-19 (recolher obrigatório e confinamento).

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Para os autores, o uso do fogo está intrinsecamente relacionado com os sistemas de gestão dos terrenos passados e presentes. “No caso dos incêndios, que ocorrem no inverno e na primavera, a relação é principalmente com o uso na agricultura e na gestão do território. Geralmente, é para a queima de resíduos ou para a limpeza dos limites das parcelas, bem como para a manutenção das pastagens e para a melhoria do habitat das espécies cinegéticas”, argumenta Rodrigues.

Outro aspeto derivado das limitações de circulação durante meses foi um posterior aumento da pressão sobre os espaços naturais (turismo rural, caravanismo), de maneira que existe o risco de um efeito de ricochete ao confinamento parcial ou total”, acrescenta Cristina Vega García, investigadora na mesma universidade, à Agencia SINC.

Também foram tidas em consideração as condições climáticas para descartar que tivessem um papel de mediados na atividade de incêndio criminoso. Nesse sentido, o efeito parece ser mais notável na Espanha do que nos demais países analisados. 

Paulo Fernandes, investigador na Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro (Portugal) e co-autor do estudo, analisou o caso particular de Portugal. No país, os indicadores relativos ao teor de humidade do combustível apontaram para uma situação pouco favorável à ignição e propagação do fogo, pelo que foi difícil isolar esta situação do impacto do confinamento.

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Queimar no inverno para reduzir os incêndios no verão

As atividades humanas funcionam como uma fonte de ignição, uma condição necessária para que ocorra um incêndio, mas não são suficientes. Isto quer dizer que é a situação do combustível, a estrutura da paisagem e as circunstâncias meteorológicas que irão determinar o impacto do incêndio.

Por exemplo, os incêndios que ocorrem nestas temporadas [inverno e primavera] tendem a ser claramente menores em tamanho do que os que ocorrem no verão, uma vez que o teor de humidade é relativamente alto. Nessas situações, a incidência do vento é o que costuma contribuir para que um surto relacionado com presença humana escape ao controle inicial”, argumenta Rodrigues.

Tanto a comunidade científica como os serviços de combate aos incêndios defendem atualmente uma estratégia mais proativa, voltada para a convivência com o fogo e o desenvolvimento de paisagens resilientes. “Sem nunca perder de vista que o objetivo não é que os incêndios desapareçam, mas sim recuperar o seu regime natural e cultural, mitigando os seus impactos negativos”, continua o cientista.

Por sua vez, Vega García assinala: “As estratégias não evoluíram apesar das mudanças na estrutura do território, que se modificou com o êxodo rural e deu origem a uma sociedade mais urbana”.

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Isso levou a grandes investimentos na preparação e combate a incêndios, em vez de focar na raiz do problema, segundo os cientistas. Por outras palavras, as paisagens e as florestas — como fornecedores de combustível para incêndios — e as pessoas que nelas vivem — como responsáveis ​​pelas ignições.

“Esse tipo de política parece funcionar no curto prazo, reduzindo o número de incêndios e a área queimada, mas muitas vezes cria condições para que grandes incêndios de grande intensidade e gravidade ocorram. Estes são alimentados por combustível poupado no combate a incêndios e não retirado por atividades económicas ou de prevenção de incêndios. É o chamado paradoxo do fogo ou armadilha de combate a incêndios ”, diz Fernandes à Agencia SINC.

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O fortalecimento das políticas de extinção fora da estação significa que os incêndios são mais facilmente controlados à medida que mais recursos estão disponíveis. “Isso é evidente no caso de Portugal. Uma consequência não intencional é que isso fará com que os incêndios no verão piorem com o tempo. Os de inverno e primavera, de intensidade comparativamente baixa, mantêm mosaicos de vegetação úteis para limitar a propagação dos de verão”, enfatiza.

A ideia é realizar estratégias proativas voltadas principalmente para a prevenção de eventos extremos por meio da gestão de combustíveis, consciencialização da sociedade e adaptação às mudanças climáticas.

Muitos esforços já estão a ser dirigidos neste sentido, por exemplo, ligados a projetos de investigação no âmbito do programa H2020 ou ao recente apelo para o Acordo Verde da União Europeia “No entanto, a magnitude da extensão territorial a ser administrada e a falta de programas políticos, económicos e de investimento nas áreas rurais traçam um futuro muito incerto”, conclui Vega García.

Texto de Eva Rodriguez, publicado originalmente aqui.