Automobilismo

Africa Eco Race arranca no Mónaco com pilotos portugueses otimistas

Prova todo-o-terreno que percorrerá Marrocos, Mauritânia e Senegal, com a participação de pilotos portugueses, arrancou no Mónaco com as verificações técnicas e partida virtual.

Elisabete Jacinto compete na categoria de camiões

LUIS FORRA/LUSA

A oitava edição da Africa Eco Race, prova todo-o-terreno que percorrerá Marrocos, Mauritânia e Senegal até 10 de janeiro de 2016, com a participação de pilotos portugueses, arrancou hoje no Mónaco com as verificações técnicas e partida virtual.

“Os dias que antecedem o rali são terríveis. Corremos para ultimar todos os detalhes que parecem não ter fim e o cansaço começa a perturbar. Contudo, é importante manter a concentração, pois grande parte do sucesso na prova resulta da sua preparação prévia”, disse a piloto Elisabete Jacinto.

A competir na categoria de camiões, Elisabete Jacinto é já uma presença assídua na Africa Eco Race, tendo conseguido na edição de 2012 o feito histórico de vencer uma etapa geral, à frente de competidores como o francês Jean-Louis Schlesser.

No sentido inverso ao de Elisabete Jacinto está a estreante dupla luso-brasileira no Africa Eco Race constituída por Ricardo Leal dos Santos e Maykel Justo, aos comandos de uma ‘pick-up’ Nissan Navara.

Ricardo Leal dos Santos, que soma já uma dezena de participações no Dakar, sete das quais em África, onde chegou a competir em ‘quads’, acredita que pode lutar por andar entre os primeiros.

“Estou ciente de que tenho adversários muito fortes, particularmente os que se apresentam aos comandos dos mais variados tipos de ‘buggy’, máquinas que neste tipo de corrida são extremamente competitivas, mas a nossa Nissan já demonstrou ter um excelente comportamento e queremos provar todo o seu potencial nesta prova”, salientou.

A comitiva lusa no Africa Eco Race inclui ainda Paulo Ferreira e Jorge Monteiro (‘pick-ups’) e João Rolo (motos).

Terminadas as verificações e os habituais controlos administrativos e técnicos, os participantes vão partir para Sète, no sul de França, onde será feito o embarque no ‘ferry’ que vai levar toda a comitiva até Nador, em Marrocos.

A passagem pelo Mediterrâneo faz-se durante a noite de hoje e o dia de segunda-feira, que será de descanso passado no barco antes do arranque da prova. É na madrugada do dia 29 de dezembro que a caravana chega a Nador, onde desembarcará e terá início a primeira etapa do Africa Eco Race de 2016.

O percurso da primeira etapa será composto por 613 quilómetros, entre os quais 100 cronometrados. Para a especial que vai ligar Nador a Jorf El Hamam, os pilotos vão encontrar logo à partida as comuns pistas de pedra, que são muito habituais em solo marroquino.

Os vencedores da edição anterior – Paul Anders Ullvalseter, nas motos, Jean-Antoine Sabatier, nos automóveis, e Anton Shibalov, nos camiões – voltam a estar presentes, assim como a equipa Kamaz, que irá levar um terceiro camião.

Até 10 de janeiro de 2016, na chegada ao mítico Lago Rosa em Dakar, no Senegal, os concorrentes terão pela frente cerca de 6.000 quilómetros, dos quais 3.781 cronometrados.

Percurso da 8ª edição do África Eco Race:
  • Domingo (27 dez)

Verificações no Principado do Mónaco – Mónaco

  • Terça-feira (29 dez)

1.ª Etapa: Nador/Jorf El Hamam
Total da Etapa: 695 km
Setor Seletivo: 157 km
Aquecimento, navegação.

  • Quarta-feira (30 dez)

2.ª Etapa: Jorf El Hamam/Tagounite
Total da Etapa: 476 km
Setor Seletivo: 330 km
Dunas e areia durante cerca de 80 km.

  • Quinta-feira (31 dez)

3.ª Etapa: Tagounite/Assa
Total da Etapa: 578 km
Setor Selectivo: 439 km
Dunas durante 25 km e navegação.

  • Sexta-feira (01 janeiro de 2016)

4.ª Etapa: Assa/As Sakn
Total da Etapa: 409 km
Setor Seletivo: 379 km
Pista arenosa.

  • Sábado (02 jan)

5.ª Etapa: As Sakn/Dakhla
Total da Etapa: 681 km
Setor Seletivo: 453 km
Deserto sem dunas e navegação.

  • Domingo (03 jan)

Dia de descanso em Dakhla

  • Segunda-feira (04 jan)

6.ª Etapa: Dakhla/Chami
Total da Etapa: 621 km
Setor Seletivo: 174 km
Navegação.

  • Terça-feira (05 jan)

7.ª Etapa: Chami/Atar
Total da Etapa: 473 km
Setor Seletivo: 380 km
Três travessias de dunas (início, meio e final).

  • Quarta-feira (06 jan)

8.ª Etapa: Atar/Atar
Total da Etapa: 501 km
Setor Seletivo: 431 km
Areia e algumas dunas.

  • Quinta-feira (07 jan)

9.ª Etapa: Atar/Akjoujt
Total da Etapa: 474 km
Setor Seletivo: 449 km
Areia e dunas.

  • Sexta-feira (08 jan)

10.ª Etapa: Akjoujt/Akjoujt
Total da Etapa: 349 km
Setor Seletivo: 329 km
Areia e dunas.

  • Sábado (09 jan)

11.ª Etapa: Akjoujt/Saint Louis
Total da Etapa: 545 km
Setor Seletivo: 260 km
Alguns cordões de dunas.

  • Domingo (10 jan)

12.ª Etapa: Saint Louis/Lago Rosa — Dakar
Total da Etapa: 25 km

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