O número de horas de sono representa um fator determinante no que a apanhar uma constipação diz respeito. A descoberta faz parte de uma nova pesquisa divulgada pela publicação norte-americana Sleep. Em suma, e considerando os testes realizados, as pessoas que dormem menos de seis horas por noite têm 4,2 vezes mais probabilidade de ficarem doentes do que as que dormem pelo menos sete horas; para quem dorme menos de cinco horas a probabilidade aumenta 4,5 vezes.

O estudo veio mostrar que o sono tem, nestas circunstâncias, mais influência do que o stress, a educação, o tabagismo ou o rendimento quando em causa está a probabilidade de apanhar uma constipação.

“Não importava a idade das pessoas, os seus níveis de stress, raça, educação ou rendimento. Não importava se eram ou não fumadoras. Mesmo tendo tudo isso em conta, estatisticamente o sono era mais importante”, disse Aric Prather, principal autor do estudo e professor assistente de psiquiatria na Universidade da Califórnia, citado pelo jornal britânico The Telegraph. “Não dormir o suficiente afeta a nossa saúde física.”

De salientar que este é o primeiro estudo que liga categoricamente os hábitos naturais de sono das pessoas com o risco de apanhar um determinado vírus — a pesquisa teve por base a monitorização de 164 voluntários por um período de dois meses, tempo durante o qual foram avaliados os seus padrões de sono, consumo de álcool, número de cigarros e ainda os níveis de stress.

Apesar das descobertas, os autores do estudo alegam que continua a ser difícil convencer as pessoas a dormir mais.

O Telegraph apresenta ainda algumas dicas para uma boa noite de sono:

  • Evite usar computadores, smartphones ou tablets nas duas horas antes de ir dormir — a luz azul que os aparelhos emitem estimula o cérebro e previne que adormeça;
  • Faça uma lista de todas as coisas que tem de fazer no dia seguinte para evitar que fique deitado na cama a pensar nisso;
  • Se tiver dificuldade em adormecer, canse o seu cérebro (ajuda se pensar num animal correspondente a cada letra do alfabeto);
  • Use meias: quem tem má circulação fica facilmente com os pés frios, o que pode provocar insónias.