Crianças

Crianças vegetarianas? Sim, claro que é possível

741

Cada vez com mais adeptos, o vegetarianismo começa a ser também popular entre os mais novos. As vantagens são muitas e a saúde agradece. Basta apenas que o equilíbrio das refeições seja assegurado.

Há inúmeras vantagens na alimentação vegetariana

PHILIPPE DESMAZES/AFP/Getty Images

À medida que aumenta a informação disponível sobre a dieta vegetariana, atenuam-se os receios que costumavam estar associados a esta opção alimentar. Hoje sabe-se que a carne e o peixe podem ser totalmente substituídos por alimentos de origem vegetal, desde que haja atenção para evitar carências nutricionais. Isto mesmo é garantido por diversos pediatras, dietistas, nutricionistas e até a Direção-Geral da Saúde lançou, em abril, um manual dedicado à alimentação vegetariana em idade escolar.

Seja por razões de saúde ou de filosofia de vida, a verdade é que as famílias portuguesas estão cada vez mais recetivas à adoção de regimes alimentares que excluam produtos de origem animal. Uma das pessoas que, entre nós, mais tem vindo a contribuir para o esclarecimento acerca deste regime é Gabriela Oliveira, autora de diversos livros sobre o tema.

Em entrevista ao site do Programa Alimentação Saudável, da responsabilidade do Jumbo, a também jornalista partilha dicas e conselhos, explica as vantagens desta opção alimentar e desconstrói alguns mitos, ensinando a melhor forma de levar os diferentes sabores aos pratos dos mais novos.

restaurante vegetariano, Nomalism,

Prato vegetariano no restaurante Nomalism / MIGUEL SOARES

E porque uma das dificuldades normalmente apontada por quem quer tornar-se vegetariano é o desconhecimento sobre como preparar alternativas saborosas aos habituais pratos de carne e peixe, no mesmo site estão disponíveis diversas receitas, ente elas a desta Feijoada de Cogumelos Pleurotus, também da autoria de Gabriela Oliveira.

Vantagens para a saúde

Numa altura em que a preocupação com a obesidade infantil é crescente, aumentando também a prevalência da diabetes em idades precoces, é compreensível que os profissionais de saúde olhem com atenção redobrada para esta opção, encarando-a como uma boa forma de prevenir doenças.

Segundo várias sociedades científicas como a Canadian Pediatric Society, a American Academy of Pediatrics, ou a Academy of Nutrition and Dietetics, as dietas vegetarianas, se forem bem organizadas, permitem o normal crescimento e desenvolvimento das crianças e adolescentes.

O importante no planeamento das refeições é que o equilíbrio seja respeitado e as carências evitadas. Segundo os especialistas, há que prestar especial atenção à ingestão de proteínas, ácidos gordos essenciais, cálcio, ferro, zinco, iodo e vitaminas B12 e D, com a eventualidade de recorrer a suplementação, caso seja necessário.

Alternativas nas escolas

A maior parte das crianças vegetarianas são-no por influência dos pais, mas também há casos de algumas que se recusam a comer carne ou peixe por iniciativa própria. Em ambos os casos, a dúvida surge: e na escola, como vai ser?

Se é certo que a maior parte dos estabelecimentos de ensino não disponibiliza refeições vegetarianas, também é verdade que o panorama tem vindo a mudar nos últimos anos.

Mentalidades mais recetivas, nutricionistas integrados nas equipas e introdução de alguns pratos vegetarianos nas ementas são algumas das alterações que têm vindo a registar-se. Algumas escolas, mesmo as públicas, revelam já abertura ao ponto de corresponderem à solicitação dos pais, sem necessidade de estes se envolverem em grandes lutas. E quando a opção vegetariana não é possível, muitas vezes é dada a hipótese de o aluno levar de casa a sua refeição.

O assunto é de tal forma atual que em março deu entrada na Assembleia da República uma petição pela inclusão de opções vegetarianas em todas as cantinas públicas, nomeadamente, em escolas, universidades e hospitais do país.

10 Dicas para começar a ser vegetariano (e convencer os seus filhos)

Quem quer começar a seguir uma dieta vegetariana, o que deve fazer? E como convencer uma criança a comer vegetais a todas as refeições? As respostas a estas perguntas são mais simples do que se pensa. Sintetizamos aqui algumas das dicas de Gabriela Oliveira partilhadas na entrevista ao Programa Alimentação Saudável:

  • Experimente pratos vegetarianos reforçando o consumo de legumes, leguminosas e outros alimentos proteicos, como o tofu e o seitan;
  • Se possível, envolva outros elementos da família na oportunidade de melhorar os hábitos alimentares de todos;
  • Adquira noções básicas sobre a forma correta de combinar os alimentos e planear as refeições, de maneira a que sejam equilibradas e completas. Se necessário, procure ajuda junto de profissionais competentes;
  • Se optar por uma alimentação 100% vegetariana, tenha em consideração o reforço da vitamina B12, por suplementação ou pelo consumo de alimentos fortificados;
  • Para facilitar na hora de preparar as refeições, cozinhe leguminosas em grande quantidade e tenha-as sempre congeladas para estarem prontas a integrar qualquer receita;
  • Recorra, quando necessário, a legumes e frutos congelados (ainda que a preferência deva ser dada a produtos frescos, nacionais, biológicos e da época);
  • Para cativar os mais novos, procure fazer a versão vegetariana dos seus pratos favoritos. Por exemplo, é possível transformar as leguminosas, os legumes e os cereais em hambúrgueres, almôndegas, pastéis ou croquetes;
  • Recorra ao tofu e seitan para refeições rápidas, até porque são fáceis de adaptar aos pratos tradicionais. No Jumbo, alguns destes produtos estão disponíveis frescos;
  • Pode preparar sobremesas e snacks saudáveis sem açúcar, recorrendo a diferentes tipos de farinhas, frutos e adoçantes naturais, como as tâmaras;
  • Prepare pratos saborosos, coloridos e atrativos (tanto para os mais novos como para os adultos) e procure diversificar as refeições para não cansar. Esteja aberto a novos produtos e sabores, e às boas ofertas no Jumbo.
Conteúdo produzido pelo Observador Lab. Para saber mais, clique aqui.
Partilhe
Comente
Sugira
Proponha uma correção, sugira uma pista: obslab@observador.pt
Empresas

Gerir sem KPIs

José Miguel Pinto dos Santos

O que faz um grande gestor? Não é, certamente, o controlo dos KPIs. Então qual a essência da boa gestão? Em vez de uma definição, fica aqui um exemplo retirado de numa antiga crónica japonesa.

Só mais um passo

1
Registo
2
Pagamento
Sucesso

Detalhes da assinatura

Esta assinatura permite o acesso ilimitado a todos os artigos do Observador na Web e nas Apps. Os assinantes podem aceder aos artigos Premium utilizando até 3 dispositivos por utilizador.

Só mais um passo

1
Registo
2
Pagamento
Sucesso

Detalhes da assinatura

Esta assinatura permite o acesso ilimitado a todos os artigos do Observador na Web e nas Apps. Os assinantes podem aceder aos artigos Premium utilizando até 3 dispositivos por utilizador.

Só mais um passo

Confirme a sua conta

Para completar o seu registo, confirme a sua conta clicando no link do email que acabámos de lhe enviar. (Pode fechar esta janela.)