Pelo menos 18 pessoas morreram e 36 outras continuam desaparecidas depois de o barco em que seguiam se ter afundado ao largo da Indonésia, informou, esta quarta-feira, a polícia.

A lancha transportava 93 passageiros da Malásia para Batam, ilha indonésia a sul de Singapura, quando naufragou, indicou o chefe da polícia local.

Dezoito pessoas morreram”, disse aos jornalistas, indicando que 39 outras foram resgatadas com vida.

Equipas de resgate e salvamento prosseguem com as buscas por sobreviventes, acrescentou.

A polícia indonésia suspeita que o barco estava sobrelotado e que transportava trabalhadores migrantes.

O arquipélago indonésio tem mais de 17 mil ilhas, pelo que depende do transporte marítimo, sendo relativamente comuns acidentes fatais.