O defesa Pepe disse esta quinta-feira que Portugal está preparado para iniciar a fase de qualificação para o Euro2020 de futebol com um triunfo diante da Ucrânia, mas alerta para eventuais dificuldades no primeiro encontro do Grupo B. “Estamos bem preparados, mas sabemos que amanhã [sexta-feira] vamos ter muitas dificuldades. Respeitamos muito a seleção da Ucrânia e temos a noção que temos de ganhar o jogo, começar bem a nossa caminhada, que espero que seja bastante positiva”, afirmou o defesa central do FC Porto, em conferência de imprensa, depois do treino no Estádio da Luz, palco do jogo de sexta-feira.

Pepe, de 36 anos, aprofundou o conhecimento sobre o adversário e sublinhou que quer ajudar a seleção das ‘quinas’ a marcar presença na fase final e voltar a erguer o troféu, tal como aconteceu em 2016, em França. “Temos essa ilusão de estar no Campeonato da Europa e levantar o nosso título. Vi um pouco da seleção ucraniana e já joguei com um dos guarda-redes na Turquia. É uma seleção jovem e só tem três jogadores acima dos 30 anos. Não vais ser um jogo fácil, mas trabalhámos bem para entrarmos amanhã [sexta-feira] com a maior clareza do que fazer e ajudar Portugal”, declarou.

O defesa, que regressou a Portugal em janeiro para voltar a representar os ‘dragões’, elogiou ainda o compatriota estreante Dyego Sousa e abordou também os duelos intensos que teve com o outro estreante em convocatórias, o jovem João Félix, nos últimos jogos entre Benfica e FC Porto. “Fico muito feliz por ele [Dyego Sousa]. Tomou a decisão certa, é um jogador que está completamente integrado na cultura portuguesa e veio para nos ajudar”, disse, falando do jogador do Sporting de Braga.

Quanto a João Félix, o central luso também foi muito claro: “Eu defendo o meu clube e ele [João Félix] o dele. Aqui somos colegas, defendemos o nosso país. Não há que criar polémicas e temos de dar o nosso melhor e honrar o nosso país”.

A seleção nacional vai disputar o Grupo B de apuramento, que inclui ainda Sérvia, adversário na próxima segunda-feira, igualmente na Luz, Lituânia e Luxemburgo. Pela primeira vez, a fase final do Campeonato da Europa vai decorrer em 12 cidades de 12 países diferentes, com Londres a receber os jogos das meias-finais e da final. O Portugal-Ucrânia está agendado para as 19:45 de sexta-feira e vai ser arbitrado pelo francês Clément Turpin.

Fernando Santos assume favoritismo de Portugal frente à Ucrânia

Também na conferência de imprensa desta quinta-feira, o selecionador Fernando Santos assumiu que Portugal é favorito a vencer a Ucrânia, no arranque do apuramento para o Euro2020 de futebol, mas lembrou a boa campanha que a equipa de Leste realizou na Liga das Nações.

Se não vencer, será uma desilusão para mim. Somos favoritos, estamos a jogar em casa. Não tenho problema nenhum em assumir isso. Mas, do outro lado, está uma equipa que é também candidata a vencer. Estou convencido que, com as nossas armas, vamos vencer”, afirmou Fernando Santos.

O selecionador português falava aos jornalistas no Estádio da Luz, na conferência de imprensa de antevisão do encontro da primeira jornada do Grupo B, agendado para sexta-feira e que vai decorrer no reduto dos ‘encarnados’.

“Em teoria, os dois grandes adversários são Ucrânia e Sérvia. Lituânia e Luxemburgo são jogos em que, por exemplo, as coisas podem correr menos bem. A Ucrânia foi campeã do seu grupo na Liga das Nações e para o ano estará na elite. Temos de respeitar. É uma equipa tecnicista, que gosta de ter a bola e construir”, disse o técnico de 64 anos.

Apesar de Portugal ter iniciado as qualificações para Euro2016 e Mundial2018 com derrotas, perante Albânia (1-0, em casa) e Suíça (2-0, fora), respetivamente, Fernando Santos negou que exista algum “fantasma” nesse sentido.

“Estamos a preparar o jogo de amanhã [sexta-feira] para ganhar. Não temos fantasmas de não conseguirmos vencer o primeiro jogo. Realmente, é um facto. Começámos esses dois apuramentos a perder, mas também é verdade que acabámos os dois em primeiro. Ás vezes, infelizmente, as pessoas só tentam ver as partes negativas”, lamentou.

Sobre a preparação para o duelo com os ucranianos, o selecionador nacional explicou que, nesta fase da época, alguns jogadores juntam-se aos trabalhos da equipa já com muitos jogos disputados pelos seus clubes e que isso dificulta a preparação.

“Temos aqui jogadores com 50 ou mais jogos nas pernas. Praticamente não há treino, mas sim recuperação. Segunda-feira fizemos recuperação, terça-feira fizemos recuperação, quarta-feira conseguimos treinar uma horinha e hoje novamente recuperação, porque amanhã [sexta-feira] há jogo”, contou.

Na última pergunta da conferência de imprensa, Fernando Santos foi questionado se estava a ter “dores de cabeça” em montar o ‘onze’ para defrontar a Ucrânia, devido ao número de opções que tem, e o selecionador nacional acabou por brincar com a situação.

“Tenho 65 anos, não cheguei agora ao mundo. Já estou cá há algum tempo. Se tenho dores de cabeça, vou à farmácia comprar uma aspirina. Se tivesse dores de cabeça, depois não conseguia dormir e eu gosto bastante de dormir”, concluiu.