Se as duas primeiras provas do Circuito Mundial de 2018 foram marcadas pelas surpresas e pelas eliminações precoces de alguns candidatos à vitória, o Margaret River Pro acabou por ter um início oposto a tudo isso na ronda inicial: apesar de ter havido algumas surpresas pontuais, os principais favoritos foram conseguindo a qualificação direta para a terceira fase, casos de Jordy Smith, John John Florence, Gabriel Medina, Julian Wilson, Filipe Toledo ou Adriano de Souza, ao passo que, nos heats mais equilibrados, havia uma maior incerteza no desfecho. E é aqui que entra Frederico Morais, que iniciou a sua participação esta madrugada.

Chegado à terceira prova do ano no 11.º lugar da classificação geral, o português entrou em ação na 11.ª bateria da primeira ronda com o americano Kolohe Andino e o havaino Ezekiel Lau, num dos duelos mais equilibrados nesta fase inicial. Andino acabou por levar a melhor num heat que não teve propriamente grandes notas, terminando com 8.20 contra 6.54 de Lau e 5.93 de Kikas, que caiu dessa forma para as repescagens. Agora, Frederico Morais terá pela frente o sul-africano Michael February na sexta bateria da segunda ronda, na reedição de um duelo que já teve lugar na mesma fase da última prova, o Rip Curl Pro Bells Beach (o português levou a melhor: 7.73-6.33).

Os resultados da primeira ronda do Margaret River Pro, na Austrália, foram os seguintes:

Heat 1: Keanu Asing (10.70) x Matt Wilkinson (5.33) x Connor O’Leary (4.64)

Heat 2: Jordy Smith (12.17) x Ian Gouveia (10.67) x Tomas Hermes (2.54)

Heat 3: Jack Robinson (13.94) x Owen Wright (4.03) x Miguel Pupo (2.40)

Heat 4: John John Florence (14.60) x Mikey Wright (11.87) x Wade Carmichael (8.50)

Heat 5: Gabriel Medina (10.16) x Kael Walsh (8.96) x Joan Duru (1.97)

Heat 6: Julian Wilson (10.56) x Jesse Mendes (10.00) x David Delroy-Carr (3.40)

Heat 7: Filipe Toledo (6.14) x Conner Coffin (5.87) x Michael February (2.57)

Heat 8: Adriano de Souza (5.00) x Kanoa Igarashi (3.74) x Yago Dora (1.60)

Heat 9: Willian Cardoso (7.53) x Adrian Buchan (5.93) x Griffin Colapinto (3.83)

Heat 10: Sebastian Zietz (5.40) x Ítalo Ferreira (2.90) x Michael Rodrigues (2.23)

Heat 11: Kolohe Andino (8.20) x Ezekiel Lau (6.54) x Frederico Morais (5.93)

Heat 12: Joel Parkinson (10.34) x Michel Bourez (2.24) x Patrick Gudauskas (1.30)