Marte

Marte pode ter salmouras com oxigénio suficiente para suportar vida

139

Um novo estudo da NASA diz que pode haver depósitos de água salgada nas profundidades de Marte com oxigénio suficiente para suportar vida. Mas ainda há muitos parâmetros para confirmar.

Getty Images

Que Marte tem oxigénio não é novidade para a comunidade científica: apesar de praticamente não o ter na atmosfera, o nosso planeta vizinho é vermelho precisamente porque o ferro que constitui a poeira da superfície terrestre se mistura com o oxigénio, que o enferruja e torna o solo dessa cor. Mas um novo estudo feito por cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, a agência espacial norte-americana, e publicado na revista Nature, sugere que os depósitos de salmoura que podem existir em Marte terão tanto oxigénio que pode ser suficiente para suportar vida.

Esses depósitos de água extremamente saturada de sal devem estar em profundidade, mas próximos à superfície. O que a NASA vem dizer é que novos cálculos sugerem que eles podem ter oxigénio dissolvido suficiente para garantir a sobrevivências de vida microbiana. Em alguns casos, esses depósitos terão tanto oxigénio que seria suficiente para suportar a vida de animais como as esponjas.

No entanto, os cientistas são cuidadosos a tirar conclusões: ainda não há certezas de que há água na superfície marciana; e, portanto, também não sabemos com certeza absoluta se essas salmouras existem mesmo. Este estudo também não significa que há mesmo — ou sequer que houve no passado — vida em Marte. Mas simboliza que o planeta vermelho pode não ser um mundo tão inóspito quanto julgávamos. E aumenta as esperanças de habitabilidade em Marte.

Esta descoberta também pode ajudar a perceber melhor a evolução marciana. Enquanto o planeta Terra tem 21% de oxigénio na atmosfera, a quantidade de oxigénio na atmosfera marciana não passa dos 0,145% — e provavelmente só existe porque os raios solares quebram as moléculas de dióxido de carbono. Há quatro anos, no entanto, foi descoberto dióxido de manganês na superfície marciana. E isso adensa o mistério do planeta vermelho: para haver dióxido de manganês é preciso que que haja uma grande quantidade de oxigénio. Ou então de microrganismos.

Quanto à existência de água em Marte, essa é outra hipótese que ainda não tem resposta definitiva. A temperatura média da superfície marciana é de -62ºC, por isso dificilmente terá água no estado líquido. O que se teoriza é que a água pode estar escondida em profundidade e em salmouras: quanto mais salgada for a água, mais baixa é a temperatura a que ela congela, o que suporta a ideia de ela pode fluir por baixo da superfície de Marte. No entanto, quanto mais sal tiver a água, menor a quantidade de oxigénio que ela pode segurar. Mas quanto mais fria for, mais oxigénio pode ter, explica a National Geographic.

Todos queremos saber mais. E escolher bem.

A vida é feita de escolhas. E as escolhas devem ser informadas.

Há uns meses o Observador fez uma escolha: uma parte dos artigos que publicamos deixariam de ser de acesso totalmente livre. Esses artigos Premium, por regra aqueles onde fazemos um maior investimento editorial e que mais diferenciam o nosso projecto, constituem a base do nosso programa de assinaturas.

Este programa Premium não tolheu o nosso crescimento – arrancámos mesmo 2019 com os melhores resultados de sempre.

Este programa tornou-nos mesmo mais exigentes com o jornalismo que fazemos – um jornalismo que informa e explica, um jornalismo que investiga e incomoda, um jornalismo independente e sem medo. E diferente.

Este programa está a permitir que tenhamos uma nova fonte de receitas e não dependamos apenas da publicidade – porque não há futuro para a imprensa livre se isso não acontecer.

O Observador existe para servir os seus leitores e permitir que mais ar fresco circule no espaço público da nossa democracia. Por isso o Observador também é dos seus leitores e necessita deles, tem de contar com eles. Como subscritores do programa de assinaturas Observador Premium.

Se gosta do Observador, esteja com o Observador. É só escolher a modalidade de assinaturas Premium que mais lhe convier.

Partilhe
Comente
Sugira
Proponha uma correção, sugira uma pista: mlferreira@observador.pt

Só mais um passo

1
Registo
2
Pagamento
Sucesso

Detalhes da assinatura

Esta assinatura permite o acesso ilimitado a todos os artigos do Observador na Web e nas Apps. Os assinantes podem aceder aos artigos Premium utilizando até 3 dispositivos por utilizador.

Só mais um passo

1
Registo
2
Pagamento
Sucesso

Detalhes da assinatura

Esta assinatura permite o acesso ilimitado a todos os artigos do Observador na Web e nas Apps. Os assinantes podem aceder aos artigos Premium utilizando até 3 dispositivos por utilizador.

Só mais um passo

Confirme a sua conta

Para completar o seu registo, confirme a sua conta clicando no link do email que acabámos de lhe enviar. (Pode fechar esta janela.)