Centenas de surfistas dirigiram-se esta terça-feira para a famosa praia de Bondi, em Sydney, na Austrália, após o início da flexibilização das medidas tomadas para lutar contra a pandemia de Covid-19, provocada pelo novo coronavírus.

Com pranchas debaixo dos braços, dezenas de surfistas atiraram-se para as ondas antes mesmo da reabertura oficial da praia às 7h, horário local (22h de segunda-feira em Lisboa), cinco semanas após o seu encerramento pelas autoridades.

Os surfistas e nadadores mais disciplinados alinharam-se antes pacientemente para aplaudir os trabalhadores municipais que levantaram as barreiras para permitir o acesso à água. Se muitas pessoas mergulharam no mar, a areia branca permaneceu deserta. Neste momento, é proibido apanhar banhos de sol, a fim de cumprir as medidas de distanciamento social.

As placas “surf and go” pedem que os visitantes não se demorem após o término da atividade aquática.

A reabertura de Bondi e das praias vizinhas ocorre num momento em que vários estados australianos começam a relaxar lentamente as restrições, incentivados pela desaceleração no aumento do número de novos casos de Covid-19 na Austrália.

As autoridades do estado de Nova Gales do Sul, estado mais populoso da Austrália e cuja capital é Sydney, declararam esta terça-feira que seguiriam algumas das iniciativas tomadas por outros estados. A partir de sexta-feira, os seus moradores poderão receber dois visitantes por domicílio.

A primeira-ministra de Nova Gales do Sul, Gladys Berejiklian, exortou, no entanto, os seus cidadãos a serem responsáveis e a não correrem riscos. “Não queremos ver os números subirem”, disse.

Gladys Berejiklian também alertou que a retomada de certas atividades, incluindo aulas nas escolas, poderia levar a uma aceleração do contágio com que o sistema de saúde não conseguirá lidar. Por sua vez, a maioria dos visitantes da praia de Bondi parecia desfrutar do prazer, respeitando as medidas de distanciamento social.

Eu já espero por isto há uma semana. Eu disse a mim mesma que às 7h30 estaria aqui, é realmente muito emocionante”, disse à agência de notícias AFP Diane Delaurens.

John Minto, a prancha debaixo do braço ao lado do filho, ficou feliz por reencontrar as ondas. “O surf não está genial, mas não podemos reclamar hoje”, afirmou.

A Austrália registou cerca de 6.700 casos da doença Covid-19, sendo 84 destes fatais, numa população de aproximadamente 25 milhões de pessoas. O número de novos casos caiu significativamente desde a semana passada.

A nível global, segundo um balanço da agência de notícias AFP, a pandemia de Covid-19 já provocou perto de 211 mil mortos e infetou mais de três milhões de pessoas em 193 países e territórios. Mais de 818 mil doentes foram considerados curados.