Explicador

O que é que sabemos sobre o vírus do ébola?

Atualizado
Ana CastanhoPedro Esteves

O que é o ébola?

Pergunta 1 de 10

O ébola é um dos dois vírus pertencentes à família Filoviridae (o outro é o vírus marburgo) e que tem por característica a ocorrência de febre hemorrágicaOs surtos surgem normalmente em aldeias remotas da África central e ocidental, junto a florestas tropicais. Neste momento, o ébola concentra-se no continente africano, mas no passado houve casos nas Filipinas e na China.

No atual surto foram já identificados, fora de África, casos nos Estados Unidos da América e na Europa. Estão atualmente em tratamento seis pacientes: três nos EUA, um em Madrid, um em Frankfurt e outro em Oslo (informação a 7 de outubro).

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), a infeção pelo vírus ébola pode assumir diversos sintomas: febre, dores musculares, dores de cabeça e de garganta, fraqueza e vómitos. No seu estágio inicial, pode ser difícil diferenciar o diagnóstico da doença, já que alguns dos sintomas iniciais são semelhantes aos da malária, febre tifóide e disenteria. A estes sucedem-se a insuficiência renal e hepática e as hemorragias internas e externas.

O período de incubação da doença varia entre os dois e os 21 dias e o grau de sobrevivência é muito baixo, variando entre os 10% e os 30% nos surtos verificados no continente africano.

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A OMS e o Centro para a Prevenção e Controlo de Doenças (CPCD) disponibilizam fichas sobre a doença. No site do CPCD é possível ainda consultar relatórios sobre os anos posteriores a 2000 em que se registaram surtos de ébola, bem como uma cronologia onde são apresentados todos os surtos desde que a doença foi descoberta. É possível ainda acompanhar os relatórios publicados semanalmente sobre a evolução do atual surto.

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