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Exploração Espacial

Rosetta encontrou água gelada no núcleo do cometa Chury

Por baixo da camada de poeiras do cometa Chury existe um núcleo gelado. Os dados foram recolhidos pela sonda Rosetta que continua a seguir o cometa.

Além do capor de água que já tinha sido identificado à superfície, foi encontrada água gelada no interior

ROSETTA NAVCAM/ESA

A água é o principal componente nos núcleos dos cometas. No 67P/Churyumov-Gerasimenko já se tinha encontrado água sob a forma de vapor no coma – ou nuvem de poeira e gás que o rodeia -, assim como vestígios da presença intermitente de gelo na superfície.

Agora, novos dados obtidos pelo instrumento VIRTIS-M a bordo da sonda Rosetta, confirmou que existe água gelada no próprio núcleo do 67P, numa área chamada Imhotep. Na imagem estão assinalados (com uma seta amarela e outra branca) os lugares onde foi encontrado esse gelo.

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Os locais, no cometa 67/P, onde foi identificado o gelo pelo equipamento VIRTIS-M da sonda Rosetta – ROSETTA NAVCAM/ESA

O estudo, publicado na Nature na passada semana, foi realizado por uma equipa internacional liderada por Gianrico Filacchione, do Instituto de Astrofísica Espacial e Planetologia em Roma (Itália).

A análise dos dados captados por infravermelhos, fornecidos pelo equipamento VIRTIS-M da sonda, identificou grãos de água gelada de tamanho milimétrico – maiores do que os que foram encontrados até agora – e outros de cerca de 50 micrómetros, misturados com material escuro.

Os investigadores acreditam que grãos maiores podem ter tido origem numa exposição ocasional, e evaporação subsequente, das camadas ricas de gelo no interior do cometa, ou pela fusão de grãos menores.

Isto é consistente com a existência de um núcleo de estrutura em camadas no cometa 67P, em que a camada desidratada pode estar a cobrir camadas ricas em água gelada.

Texto original aqui.

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