Agora sim, está concretizado o regresso de Tiger Woods à ribalta do golfe pelas melhores razões. O golfista norte-americano acabou este domingo com uma seca de títulos que durava há 11 anos, ao vencer o quinto Masters e o 15.º grande torneio da sua carreira. Woods, com 43 anos, tornou-se ainda o segundo mais velho vencedor do Masters em Augusta (Geórgia). Em 1986, Jack Niklaus ergueu o mesmo feito, mas quando já tinha 46 anos.

Woods começou a entrar numa espiral negativa no Dia de Ação de Graças de 2009, quando uma discussão com a mulher rapidamente deu lugar a um acidente de carro “e a uma sucessão de títulos de tablóide bastante gráficos”, escreve o New York Times. Em campo, o golfista (um dos mais bem sucedidos da história do desporto) sofreu com uma série de lesões nas costas e na perna, o que o levou a viciar-se em analgésicos. Em 2017 fez uma operação cirúrgica (a quarta operação às costas), não sem antes ter levantado a possibilidade de nunca mais voltar a jogar golfe a um nível profissional.

Tiger Woods veste o tradicional blazer verde atribuído aos campeões do Masters noAugusta National Golf Club (Foto de David Cannon/Getty Images)

O norte-americano não vencia um dos quatro maiores torneios desde 2008. Com esta vitória, Woods mantém ainda a possibilidade de ir atrás do recorde de 18 títulos em “majors” de Nicklaus. Woods conseguiu 14 títulos nos seus primeiros 11 anos de carreira.

No ano passado, Tiger competiu em 18 torneios do PGA Tour, um nível de participação que não igualava desde 2012. Também entrou nos dois últimos “majors” do ano, o British Open e o Campeonato P.G.A.

Woods festeja a vitória após concretizar o putt no 18.º buraco no Masters do Augusta National Golf Club. (Foto de Kevin C. Cox/Getty Images)

Woods ganhou no Augusta National com 13 pancadas abaixo do par, à frente de Brooks Koepka e Xander Schauffele. Ganhou a liderança quando só restavam três buracos para disputar, com um birdie no 15.º buraco. Não a perdeu até final, protagonizando assim um dos grandes regressos à ribalta na história do golfe moderno.

Tiger Woods juntou a vitória deste domingo no campo do Augusta National às que conseguiu em 1997, 2001, 2002 e 2005. O palmarés de Woods no ‘Grand Slam’ contabiliza também três sucessos no US Open (2000, 2002 e 2008), três no British Open (2000, 2005 e 2006) e quatro no PGA Championship (1999, 2000, 2006 e 2007).

(Foto de Andrew Redington/Getty Images)