A Federação Inglesa de futebol (FA) saudou esta quarta-feira o manifesto assinado pelo extremo do Manchester City Raheem Sterling, publicado na terça-feira pelo diário britânico The Times, que descreve o problema do racismo na modalidade.

“Congratulamo-nos com o manifesto porque complementa e suporta grande parte do trabalho que já estamos a realizar para garantir uma melhor representação das minorias de género e étnicas na nossa modalidade. A FA quer criar uma mudança positiva no futebol inglês para refletir melhor a sociedade moderna, ajudando a derrubar barreiras e a inspirar as gerações futuras”, escreveu o organismo, em comunicado publicado no site oficial.

No manifesto, Sterling, de 24 anos, que se tornou uma figura proeminente na luta contra o racismo, nomeou vários episódios racistas que tiveram palco nos estádios de futebol durante os últimos meses, como, por exemplo, os insultos de que foi alvo no jogo entre o Chelsea e o Manchester City, além do tratamento que Moise Kean, jogador da Juventus, tem recebido em Itália.

Assinado por vários grandes nomes do futebol e figuras políticas, o texto publicado pelo The Times apela à promoção das minorias étnicas nos cargos de liderança do futebol inglês, bem como uma maior severidade nas sanções aplicadas ao uso de insultos racistas.

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“Concordamos que deve haver uma mudança radical no topo. A tomada de decisões no futebol deve refletir a sociedade e a fantástica diversidade de participantes do futebol. Em 2018, a FA lançou o seu plano para a igualdade, diversidade e inclusão, no qual definimos metas claras, como o manifesto exige, para treinadores, funcionários e líderes da BAME [acrónimo referente às comunidades minoritárias no Reino Unido]. Estabelecemos a meta de atingir 16% dos funcionários até 2021 (atualmente 13%) e 11% nas posições de liderança (atualmente 5%)”, explanou.

O internacional inglês Raheem Sterling, de origem jamaicana, que classificou o racismo no futebol como um problema “longe de estar solucionado”, foi contratado pelo Manchester City ao Liverpool no verão de 2015 e conquistou um campeonato e três Taças da Liga inglesa pelos sky blues.