Na passada quarta-feira o governador da Califórnia impôs restrições obrigatórias ao uso da água a residentes, empresas e agricultores. Jerry Brown ordenou a redução do consumo em 25% para todas as cidades e povoações do Estado, uma medida sem precedentes tomada para responder à mais grave seca da costa Oeste dos Estados Unidos da América.

A revista Time fez um apanhado em números dos principais problemas e implicações desta seca histórica. O artigo começa por notar que as limitações impostas pelo governador aplicam-se sobretudo às áreas urbanas, ainda que dois terços da água sejam consumidos pelo setor agrícola. O Estado da Califórnia gasta diariamente cerca de 144 mil milhões de litros de água, o valor mais elevado de todo o país, dos quais 16.6% é doméstico. Cada americano gasta em média, por dia, entre 300 e 380 litros de água por dia. E quem não respeitar a redução imposta de 25% está sujeito a uma multa de 10 mil dólares.

Veja acima a fotogaleria que ilustra um contraste evidente: a vegetação só existe nas propriedades mais ricas.